Desde las paginas del Steelers Digest – Parte 1

Traducido por Nicole Platos

 
Steelers Digest ha sido la publicación oficial de los Pittsburgh Steelers desde 1988. Durante 21 temporadas, Steelers Digest ha ofrecido todo la cobertura de los Steelers con una cantidad de noticias, información y opiniones incomparable. Lo siguiente apareció en la edición del 6 de septiembre 2008 y hablaba del equipo antes de empezar su temporada regular.
 
"Este equipo está en las manos de Ben"
 
En 2004, cuando los planes de los Steelers dependían del quarterback titular, que tenía 33 años y era un veterano de más que 1000 pases, Ben salió de repente en el segundo partido de la temporada, pero no era su momento.
 
En 2005, aunque se reivindicara a sí mismo y rompiera todos los records de Dan Marino cuando era novato, con 13-0 en su primer año como titular, todavía había demasiados veteranos establecidos en el equipo. Jerome Bettis, Joey Porter, Jeff Hartings, Alan Faneca, Kimo von Oelhoffen – eran los dueños del equipo. Tampoco era la hora de Ben.
 
En 2006, quizás, pero luego tuvo la apendicitis y no pudo jugar durante un tiempo crítico en el desarrollo del equipo, así que tampoco era la hora de Ben.
 
En 2007, con un entrenador nuevo y otra plantilla de entrenadores en la ofensiva, esto significó que todos empezaban con un plato limpio, pero a la vez vinieron mucho sentimientos contradictorios. No era el mejor momento tampoco.
 
Ahora.
 
La habilidad. La experiencia. La producción. El anillo en su dedo. El contrato. Mezclas todo esto y pinta un cuadro de un quarterback veterano, que ha demostrado ser válido, un campeón que tiene el nivel de confianza de su equipo que representa un contrato de nueve dígitos.
 
Ben Roethlisberger hasta ahora ha aprobado cada prueba que su profesión le ha presentado, y mientras ha crecido desde niño a un hombre que tiene el destino del equipo en sus manos. El tiene su destino – sus compañeros y sus entrenadores – también será parte de lo que pasa en la historia de esta franquicia, pero porque el football tiene que pasar por sus manos en cada juego, en la NFL esta hombre es El Hombre.
 
Ahora Roethlisberger tiene 26 años, y el único partido de sus 63 partidos de la NFL en que no jugó como quarterback titular fue en la segunda semana de 2004 cuando Tommy Maddox fue lesionado en el tercer cuarto. Ha intentado más de 1400 pases, lo que significa que ha acumulado muchas estadísticas que igual pueden impresionar o no. Pero la información de este tipo no dice nada sobre su papel en el equipo o su relación con los compañeros. Eso viene de lo que ha hecho en sus 63 partidos de la NFL.
 
En primer lugar, el equipo de Roethlisberger ha ganado 44 de 62 partidos con él de titular y ningún jugador ha tenido más influencia que un quarterback titular. Hubo victorias contra oponentes con talento en puntos críticos de la temporada, y ha contribuido a estos momentos jugando sin errores y en otros haciendo jugadas espectaculares, y marcando las diferencias. Como dos de las victorias acabaron con la entrega de trofeos – el grande y el otro que necesitas para tener la oportunidad de ganar el grande – estas victorias le dan buenas credenciales. Y como Roethlisberger ha reconocido sus errores en público cuando hay derrotas, tiene mucha credibilidad con sus compañeros.
 
Roethlisberger ahora es lo que él siempre ha querido ser, lo que creen todos los quarterbacks que tienen su habilidad y confianza de lo que merecen ser. El es el jugador más importante para su equipo en cada jugada, porque hay que reconocer que en los partidos los entrenadores están allí viendo todo desde fuera. Así es con los quarterback de élite en la NFL; recuerde que antes de unir a Peyton Manning y Tom Brady, con Tony Dungy y Bill Belichick no eran nada más que entrenadores que habían sido despedidos de sus anteriores trabajos.
 
Es una liga de jugadores, Roethlisberger es un jugador actualmente situado en un nivel un poco por debajo de Manning (en longevidad y estadísticas) y de Brady (en campeonatos), pero él es similar en términos de la importancia para su equipo.
 
Irónicamente, lo que está en contra de Roethlisberger cuando se discute sobre los mejores quarterbacks de la NFL es realmente lo que le hace especial. La tabla de abajo ordena a los quarterbacks basándose en un sistema complicado de la liga que se llama passer rating, y si la inclusión de Chad Penninton muestra las insuficiencias de la fórmula de este sistema, y penaliza a unos cuantos nombres importantes en la lista.
 
Roethlisberger casi no califica porque su resumen está sobre escasos 64 intentos, pero en una de las categorías usadas para calcular el passer rating – sin duda y simplemente critico – él es mejor que todos. Ben Roethlisberger necesita menos intentos para producir touchdowns que todos los que hay en la tabla.
 
A veces su toque en porcentaje de touchdowns es escasa (5.9-5.7 sobre Manning), mientras otras veces es notable (5.9-4.5 sobre Carson Palmer), y si como siempre ganas un peluche como premio como en las ferias, pero para ganar el peluche más grande más vale que seas lo suficientemente bueno para pagarlo y hacerlo de una vez.
 
Los Steelers son una de la docena de equipos que entrarán en la temporada de 2008 con la posibilidad de ganar el peluche grande, y si son candidatos serios o simplemente consignados al margen todo tiene que ver parte con la salud, suerte y valor, y la diferencia en muchos de sus partidos tendrá que ver con unos pocos snaps.
 
En Pittsburgh, al igual que ocurre en New England y Indianapolis, el quarterback titular tiene que estar muy bien para acabar la temporada y tener una oportunidad en el campeonato, y así será para los Steelers en 2008.
 
Esto es lo que Ben Roethlisberger siempre ha querido, ser el centro de atención, y lo merece. Ahora es su tiempo.
 
TOP RATED PASSERS, MINIMUM 1,500 ATTEMPTS

Name                           Att.       Comp.    Yards    TDs    INTs    Rtg.

Steve Young               4,149   2,667    33.124    232    107    96.8

Peyton Manning         5,405   3,468    41,626    306    153    94.7

Kurt Warner                2,959   1,926    24,008    152    100    93.2

Tom Brady                  3,642   2,294    26,370    197    86    92.9

Ben Roethlisberger    1,436     908    11,673        84    54    92.5

Joe Montana               5,391   3,409    40,551    273  139    92.3

Carson Palmer           2,306   1,305    14,899    104    63    90.1   

Daunte Culpepper      2,927   1,867    22,422    142    94    89.9

Chad Pennington       1,919   1,259    13,738      82    55    88.9

Marc Bulger                2,484   1,578    18,625    106    74    88.1

Drew Brees                3,015   1,921    21,189    134    82    87.9
 

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